Blog

Zet de stap naar cloud en innovatie

Frederick Dierickx
|

IT-departementen verschuiven hun focus van operationeel beheer naar businesstransformatie en de business ondersteunen en inspireren met nieuwe technologische mogelijkheden. Of beter… dit is de verwachting die meer en meer leeft vanuit de business.

Als ik met IT-verantwoordelijken en -medewerkers praat, merk ik een enorme wil en een enorm enthousiasme, maar één boodschap komt regelmatig terug: “We hebben geen tijd om mee te denken, proactief te zijn en nieuwe technologie te verkennen. We hebben onze handen vol met het operationeel en up-to-date houden van onze bestaande omgeving.”

Om te innoveren, moet je dan ook in twee modes werken.

  • Mode 1: de bestaande infrastructuur optimaliseren en ontzorgen (bv. nevenactiviteiten of commodities uitbesteden).
  • Mode 2: het exploratieve. Tijd en resources die vrijkomen door optimalisatie gebruiken om te innoveren.

Mode 1: optimaliseren en ontzorgen

Cloud-technologie kan je helpen om niet-bedrijfskritische workloads of commodities uit te besteden. Denk onder andere aan testomgevingen, Exchange online, SharePoint online en Office 365. Maar je kan ook bepaalde workloads in een pay-as-you go-model plaatsen waarbij het beheer van onder meer het besturingssysteem en databaseservers voor jou wordt gedaan, zoals bijvoorbeeld met Microsoft Azure.

Meteen volgt dan de vraag: werk ik goedkoper in de cloud dan met een eigen datacenter? Zonder voorkennis van jouw specifieke omgeving kan ik deze vraag niet eenzijdig beantwoorden. Toch is mijn advies om te starten met niet-bedrijfskritische workloads of workloads die niet 24 uur op 24 en zeven dagen op zeven draaien, naar de cloud te verhuizen. Hierdoor doe je ervaring op zonder risico en is de kans groot dat je kosten bespaart omdat je enkel betaalt wat je gebruikt (pay-as-you-go).

Een aantal voorbeelden (niet limitatief) zijn:

  • Dev-, test- of UAT-omgevingen: deze omgevingen heb je enkel nodig op zeer specifieke momenten. En als je voor deze workloads resources in je datacenter gebruikt, moet je het overdimensioneren. In de cloud kan je de omgeving activeren wanneer en enkel wanneer nodig. Door het pay-as-you-go-model stoppen de kosten als je ze niet gebruikt.
  • Disaster Recovery: een tweede datacenter onderhouden is kostelijk. Het pay-as-you-go-model zorgt hier opnieuw voor optimalisatie (althans in CPU), want deze permanente kost verkleint. Afhankelijk van de Recovery-Time-Objectives (RTO) gebeurt provisioning van de omgeving enkel in geval van een ramp of blijft deze draaien met een minimaal aantal resources voor een minimale dienstverlening. Bij een ramp verhoogt deze dan onmiddellijk volgens de load.
  • Back-up: het punt waarop een restore nodig is, wil je liever niet bereiken. Door in geval van problemen onmiddellijk naar een redundante online omgeving over te schakelen (en terug) is dit alleen nog nodig in geval van ongewild verwijderde data. Historische data blijft dus belangrijk. Veel bedrijven beroepen zich bovendien op tapes (vaak legacy hardware) die naar andere locaties worden gebracht. De RTO is bijgevolg verre van optimaal. Waarom geen back-up naar een Azure-cloudomgeving?

Naast techniek, gaat optimalisatie ook over gewoontes en procedures. Xylos begeleidt zijn klanten in het kiezen van de juiste workloads om te verhuizen, de beveiligde connectie naar het on-premise datacenter (hybrid) alsook het scripten van de omgevingen via Infrastructure as Code (IaC).

Met IaC kan je een volledige omgeving provisionen in enkele minuten (Windows -servers, SQL-servers, private netwerken, load balancers, …) en heb je altijd dezelfde uniforme omgeving. In vergelijking met de manuele procedure bespaar je zo tijd en verminder je het risico op fouten.

Benieuwd naar de mogelijke optimalisaties? Je huidige cloud-strategie evalueren? Maak een afspraak met frederick.dierickx@xylos.com.

Mode 2: exploreren en innoveren

Hoe start je met innovatie? Iets kan vernieuwend zijn omdat het nog niet bestaat en potentieel heeft. Innovatie kan ook iets zijn dat binnen je sector uniek is, maar al bestaat op de consumentenmarkt (bv. bots) of in andere sectoren.

Innoveren is een gedeelde verantwoordelijkheid en komt zowel vanuit de business als IT. Het omvat een zeker risico, want je kan dikwijls moeilijk bepalen of iets zal slagen, technisch mogelijk is of commercieel succesvol zal zijn. Maar je kan de risico’s beperken, bijvoorbeeld door proven technology te gebruiken die met succes is toegepast in andere sectoren of door SaaS-oplossingen in te zetten

Xylos en Bagaar zijn actief in verschillende sectoren en hebben hierdoor heel wat bagage op vlak van innovatie. Deze delen we met onze klanten tijdens innovation workshops van een dag. Hier zijn een heleboel ideeën en uiteindelijke realisaties die we zien bij klanten gelanceerd.

Benieuwd hoe een innovation workshop eruitziet? Heb je een idee maar zoek je meer informatie omtrent de technische invulling? Maak een afspraak met frederick.dierickx@xylos.com.

Frederick Dierickx

Written by

Comments

  1. “Cloud-technologie kan je helpen om commodities en niet-bedrijfskritische workloads uit te besteden.” en dan “Disaster Recovery” en “backup” –> strange. Lijken me kritische toepassingen.

    Office365 , sharepoint, etc lijken me nogal kritische applicaties.

    Backup Admin | | Reply
    • Alvast bedankt voor de reply ! O365, SharePoint, … zijn in deze tekst eerder onder commodities te catalogeren. De tekst is gewijzigd naar “niet-bedrijfskritische workloads of commodities” om verwarring te vermijden.

      Disaster recovery en backup zijn inderdaad bedrijfskritisch. Deze zijn gegeven als voorbeeld (niet limitatief) van workloads die geen 24/24 en 7/7 hoeven te draaien of met een beperkt aantal resources (die dan kunnen schalen wanneer nodig).

      Frederick Dierickx | | Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *