Blog

Connected Factory: toegevoegde waarde, mogelijkheden en hoe starten?

Frederick Dierickx
|

Smart products en digitalisering zijn vandaag volop aanwezig op de markt. June is hiervan een goed voorbeeld. Deze dienst neemt beslissingen op basis van externe gegevens zoals energieprijzen en real-time informatie van je meterstanden. Op basis hiervan krijg je als particulier online meer inzicht in je energieverbruik en wordt voor jou automatisch het goedkoopste tarief en de goedkoopste leverancier gekozen.

Industriële processen, installaties en productielijnen verschillen uiteraard van particuliere toepassingen en omgevingen. Het proces is complexer, er zijn meer datapunten en de hardware is industry grade. Maar als een consument met een beperkt verbruik een paar honderd euro per jaar kan besparen door één of enkele datapunten te lezen, wat is dan de potentiele winst voor een volledige productielijn?

Door te ‘communiceren’ met je businesslijnen (“connected factory”), krijg je inzichten waarmee je geïnformeerde (pro)actieve beslissingen kan nemen en processen kan optimaliseren. En laat dat nu net één van de businessobjectieven zijn.

De mogelijkheden zijn eindeloos. Denk bijvoorbeeld aan:

  • predictive maintenance: met machine learning vroegtijdig voorspellen waar en wanneer in het proces iets zal mislopen;
  • afval en ongewenste nevenproducten verminderen door betere inzichten;
  • automatisch of proactief grondstoffen bestellen op basis van parameters zoals de huidige voorraad, de klantenorders, de huidige marktprijs vergeleken met historische prijzen, …
  • anomalieën detecteren die een invloed hebben op de kwaliteit en/of de procesefficiëntie;
  • het realtime vrijgeven van inzichten of metingen aan klanten.

Aan de slag gaan

“Hoe ga ik dan concreet te werk?”, hoor ik je vragen. Eerst en vooral heb je een initieel business objectief nodig voor deze digitalisatie, zoals: kosten besparen, hogere klantentevredenheid, betere kwaliteit of grotere wendbaarheid. Innoveren en digitaal transformeren geven onvermijdelijk nieuwe inzichten gedurende het traject, met mogelijke detectie van bijkomende optimalisaties en objectieven. Door eerst je beschikbare data te analyseren en de mogelijkheden in te schatten, kan je de bijkomende optimalisaties vroegtijdig in het traject detecteren. Vooraleer je start met een volledige implementatie is het dus belangrijk dat je:

  1. Experimenteert met bestaande (historische) data. Deze zijn vaak in dump beschikbaar maar worden niet gebruikt. Met deze experimenten valideer je de gestelde objectieven en detecteer je bijkomende optimalisaties.
  2. Bij gebrek aan historische data, devices zonder onderbreking of wijzigingen connecteert, bijvoorbeeld door bestaande sturingen of PLC’s (programmable logic controllers) te koppelen aan een gateway of Edge. Dit kan onder andere met de OPC Unified Architecture die beveiligde communicatie ondersteunt.

Nadien kan je starten met het uitwerken van de beoogde optimalisaties:

  • rapporten opstellen;
  • visualisatie van trends en data, al dan niet extern toegankelijk;
  • alerting inbouwen;
  • koppelingen met ERP (enterprise resource planning) systemen of andere Master Data;
  • bots koppelen aan real-time data en knowledge databases;

Zijn er naast optimalisaties nog andere toepassingen waarin connected factory een rol kan spelen? Belangrijke toepassingen die al aan bod kwamen, zijn klantentevredenheid en transparantie: toegang tot parameters, verhoging van de kwaliteit… Een ander voorbeeld is certificatie bij de productie van gevoelige producten zoals in de voeding- of farmasector. Door de op dat moment geldende parameters of waarden vast te leggen in een blockchain, zijn deze niet betwistbaar. En kunnen ze nadien uiteraard niet gewijzigd worden. De toepassingen van blockchain gaan verder dan enkel datapunten vastleggen. Je kan onder meer smart contracts opmaken en integere traceerbaarheid integreren in de supply chain.

Xylos kan je bijstaan in je analytics, IoT of blockchain plannen. Naast visualisatie in ons IoT platform en onze templates (gebaseerd op de componenten uit de Azure IoT Suite), maakt Xylos bijvoorbeeld gebruik van PowerBI voor overzichtelijke visualisaties. Het opleiden van gebruikers tot power users voor het ontwerpen van rapporten of het assisteren bij de opmaak van nieuwe rapporten behoort tot onze dienstverlening.

Verder ziet Xylos nauwgezet toe op de beveiliging en privacy van zowel data als applicaties. Hierbij wordt rekening gehouden met de gangbare standaarden zoals ISO27001, ISO27017, GDPR en PCI. Onze diensten op security vlak bestaan onder andere uit risicoanalyse, identity & access management, cloud access security (CASB), privacy impact assessment, applicatie beveiliging, databescherming, encryptie en key management.

>>> Concrete plannen of wil je samen nadenken over optimalisaties en mogelijkheden? Maak een afspraak met frederick.dierickx@xylos.com.

>>> Security gerelateerde vragen omtrent uw huidige applicaties en data (cloud, on-prem of hybrid)? Neem contact op met johan.celis@xylos.com.

Frederick Dierickx

Written by

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *