Xylos brands

Kristof in Las Vegas: het Microsoft Inspire dagboek

Op donderdag 14 december 2017 belandt de volgende email in mijn mailbox: “We are excited to announce this new incentive to join us for a fantastic and exclusive experience. Microsoft Inspire is the event where the world meets to transform business.” Uiteraard een uitdaging die we willen aangaan. En op maandag 26 maart krijgen we ook officieel een positief verdict. YES. Las Vegas, we komen eraan.

Het wordt sowieso een geweldige ervaring: deelnemen aan hét jaarlijkse, wereldwijde partnerevent van Microsoft. En deze editie is extra speciaal. Inspire valt dit jaar samen met de interne Microsoft Ready-conferentie. En nog belangrijker: we staan op de beurs met onze eigen stand om het Xylos-product OASE te promoten. 5 Xylossers gaan ter plaatse aanwezig zijn. En ons doel is simpel: Microsoft Inspire veroveren. What else? Zo kunnen alle Microsoft 365-gebruikers ons OASE-product leren kennen én gebruiken tijdens hun digitale transformatie.

Het decor van Microsoft Inspire? Dit jaar wacht onze partner ons op in het extravagante Las Vegas, Nevada, aka ‘Sin City’. Een stad gelegen midden in de woestijn. En ja, in de maand juli stijgen de zomerse temperaturen er maar liefst tot 47°C.

Kortom, er staat ons een ideale mix te wachten van technologie, netwerking en celebration met Microsoft, collega’s en concullega’s. In onderstaande reisblog geef ik jullie een overzicht van ons 7-daagse avontuur.
 

Dag 1  |  Op weg naar Las Vegas

Zaterdag 14 juli, 6u in de ochtend, Gepakt en gezakt om te vertrekken naar Brussels Airport. Eindbestemming: Microsoft Inspire in Las Vegas. Aangezien ik deze reis verdiende via de incentive van een van onze strategische partnerships, zou ik ook samen met hen afreizen naar Las Vegas. We hebben rond 9u afgesproken aan de gate. Kleine tegenvaller: de rugzak van een van mijn collega’s is verdwenen. En daarmee meteen ook zijn persoonlijke documenten en bankkaarten. Dat zorgt naast ongemak ook voor een lichte paniek. Gelukkig heeft hij zijn internationaal reispaspoort, vliegtuigticket en smartphone wel nog op zak, Zo beschikt hij over het uiterst noodzakelijke om onze trip verder te zetten. Travelling light krijgt ineens een andere betekenis.

Verder verloopt de eerste vlucht naar New York gelukkig wel perfect. Aangekomen in The Big Apple krijgen we te maken met de gebruikelijke drukte aan de grenscontrole. Ik herinner mij meteen waarom je een binnenkomende transitvlucht in de Verenigde Staten beter kan vermijden. Naar traditie blijkt opnieuw dat een op het eerste zicht perfecte transittijdspanne toch weer een spannend tafereel oplevert in de Verenigde Staten. Misschien ligt dat voor een stuk aan mezelf, Ik word steeds behoorlijk zenuwachtig als je je bij de grenscontrole slechts stapvoets vooruit kan bewegen en de klok precies dubbel zo snel vooruit tikt. Uiteindelijk slagen we erin om tijdig de vervolgvlucht te halen (dit is al ooit anders geweest). Vervolgens zetten we koers richting onze finale eindbestemming: Las Vegas. En dan bij aankomst meteen het eerste zicht op de Strip van Las Vegas.

Vanuit de luchthaven trekken we naar de verblijfplaats van de Belgische delegatie. We zouden met 200 personen zijn in Hotel New York New York, gelegen op de Strip.

Na een lange reis is het ondertussen ongeveer 19u lokale tijd. Even teruggerekend betekent dat 4u ’s ochtends in België. Na een korte wandeling door het hotel en een slaapmutsje aan de bar, is het hoog tijd om in bed te kruipen. Want morgen staat er al een interessante pre-day sessie geafficheerd.
 

Dag 2  |  Pre-day en openingsreceptie Belgian House

4u26 in de ochtend en klaarwakker. Jetlag? Tijd om even te bellen met het thuisfront. Het is in België ondertussen zondagmiddag, De dag is daar al volop bezig en ik merk dat de kinderen een pak meer energie hebben dan ikzelf op dit uur. Na even videobellen, lijkt het me dus een goed idee om terug te slapen. Vanavond staat er namelijk een openingsreceptie gepland in het Belgian Beer House.

Tegen alle verwachtingen in slaag ik erin om terug te slapen. Intussen is het bijna middag en tijd om te vertrekken naar de pre-day sessie in het Belaggio Hotel: één van de meer chique hotels op de Strip van Las Vegas. Bekend omwille van de fonteinenshow in de voortuin. Mijn OASE-collega’s zijn intussen ook startensklaar. Voor hen staat vandaag de opening van de beursvloer op het programma. Enkel de laatste details leggen ze nog even in de plooi. En dat mag je letterlijk nemen.

En dan de pre-day sessie, ik had mezelf kunnen inschrijven voor een sessie over het Microsoft Surface-gamma (met een bedankje aan Ilse om dit mogelijk te maken), waaronder ook de aangekondigde Surface Hub 2 valt. De sessie gaat door onder NDA. Dat schept enkele verwachtingen. Spijtig genoeg worden mijn hoge verwachtingen niet ingevuld, Er was geen noemenswaardige nieuwe info over de Surface Hub 2. Bovendien waren de presentaties van een lager niveau dan we gewend zijn bij Microsoft.


Dag 3  |  Officiële start van Microsoft Inspire

Het is maandag ondertussen: de officiële start van de conferentie. Vroeg opstaan en zorgen dat we op tijd aankomen bij de T-Mobile Arena is de boodschap. Zo kunnen we een goede plaats bemachtigen voor de eerste core notes van Microsoft Inspire 2018.

Het concept is dit jaar een beetje anders dan de voorgaande jaren. Omdat Microsoft Inspire (voor Microsoft partners) en Microsoft Ready (voor interne medewerkers van Microsoft) samenvallen, staat de ultieme core note van de CEO Satya Nadella pas op woensdag gepland. Wat dus concreet betekent dat de core notes van vandaag en morgen slechts opwarmertjes zijn. Voor de apotheose moeten we dus geduldig afwachten.

Al doet het imposante aanzicht van de T-Mobile Arena deze gedachte snel verdwijnen. En dat impressionante gevoel sterkt bij het binnengaan enkel aan. We zitten hier duidelijk in Amerika, waar alles bigger and better is. Én waar de show primeert.

Ondertussen krijg ik via Whatsapp ook een leuk filmpje toegestuurd van onze OASE-collega’s. Zij gaan vandaag ook hun eerste volledige beursdag tegemoet. Hiervoor (opnieuw typisch Amerikaans) verwelkomt het Mandalay Bay conventiecentrum hen met het nodige enthousiasme.

Voor ons gaat de show nu ook beginnen. Naar gewoonte zet een sterke introductievideo de toon,  gevolgd door een liveperformance van violist/songwriter Kishi Bashi. En dan nog even een throwback naar de begindagen van de Microsoft Partner Conferentie, helemaal terug naar het jaar 1997. We zijn ondertussen ‘slechts’ 21 jaar verder in de tijd, maar de technologische (r)evolutie wordt op deze manier recht in ons gezicht gekatapulteerd.
 

Dag 4  |  Update Microsoft België en onze Xylos dinner night

Dinsdag 17/07 start helemaal gelijkaardig als de vorige dag. Vandaag hebben we, in tegenstelling tot gisteren, wel de mogelijkheid om met enkele Xylossers samen te ontbijten. Dat maakt het massagebeuren van Microsoft Inspire toch een stukje gezelliger.

In de namiddag splitst de conferentie zich vervolgens op in regionale updatesessies. Daarbij nemen we uiteraard deel aan de update van Microsoft Belux. We krijgen tijdens de sessie een eerste previewfoto te zien van het nieuwe Microsoft Belgium-kantoor, met daarin ook de huisvesting van een Microsoft Technology Center-ruimte.

En dan is het uitkijken naar het hoogtepunt van de dag: vanavond hebben we een etentje gepland met het voltallige Xylos-team. Onze collega Nhu mocht de locatie uitkiezen en als we de online preview mogen geloven, staat er ons een leuke ervaring te wachten: een indrukwekkende locatie, een fantastische Aziatische keuken en achteraf de mogelijkheid om een stapje te zetten in de bijhorende club.


Dag 5  |  Key core note en de Microsoft One Celebration party

Woensdagochtend 18 juli staat met rode stip gemarkeerd in onze kalender. Vandaag staat de key core note van Satya Nadella, de CEO van Microsoft en de grote inspirator van de huidige visie en missie binnen het bedrijf, op de planning. Ze verwachten vandaag meer dan 40.000 deelnemers (MS Inspire & MS Ready together) voor deze core note. Een volgepakte T-Mobile-arena dus. 

Deze key core note is sowieso het hoogtepunt van de Microsoft Partner Conferentie. Daarom is er ook opnieuw een voorprogramma voorzien. Of hoe beschrijf je best een duo muzikanten dat de volledige arena meetrekt in een sing along-ervaring?

En dan is het eindelijk de beurt aan CEO Satya, opnieuw binnenkomend met een geweldige quote:

"I always say this to any student who is joining Microsoft or looking to join Microsoft. I say to them: Look, if you want to be cool, go look for someplace else. But if you want to join a company that is committed to making others cool, join Microsoft”, Satya Nadella.

Om 17u30 loopt de conventie definitief op zijn einde. Je merkt dat de deelnemers vanaf 17u al veel beursstanden opdoeken. Maar ons OASE-team blijft actief until the end. En ook de laatste bezoekers werken met veel smaak de laatste Belgian waffles naar binnen.

Het moet gezegd worden: petje af voor Nhu, Tom en Peter die hier 3,5 dag lang een geweldige prestatie hebben geleverd op de beursvloer. En dan spreek ik nog niet over de vele voorbereidingen om dit succesvol optreden mogelijk te maken. OASE en Xylos zijn nu wereldwijd bekend en ik ben zeer benieuwd naar de successen die hieruit zullen voortvloeien.

En na de inspanning komt een welverdiende ontspanning. Microsoft One Celebration with Bruno Mars, it is!

“Hey guys, you really rocked the floor at Microsoft Inspire and you made us all so proud with that! And personally I was thrilled and honored by having the opportunity to enjoy this spectacle performance from the front row”, Bruno Mars.

Opnieuw een geweldige ervaring erbij, Las Vegas Motor Speedway -in het midden van de woestijn- was het ideale decor voor deze afsluitende party. Food, drinks en dan een geweldig optreden van een wereldartiest. Geen frontrow deze keer, maar het scheelde toch niet veel. Vooral dankzij de doorzettingskracht van een van onze collega’s.
 

Dag 6  |  Recapconferentie en tijd voor fun

Microsoft Inspire 2018 komt tot zijn einde. Tijd om een eerste evaluatie op te maken. “Transforming inspiration into actions” verwoordt Microsoft toch wel zeer mooi als een van hun afsluitende sessies vandaag. Wij kiezen ervoor om deze eerste acties voor Xylos al meteen op te starten. En aangezien werken met een lege maag niet echt bevorderlijk is, combineren we deze eerste evaluatiemeeting maar meteen met een Amerikaans ontbijt in het hotel.

Natuurlijk is het ook belangrijk om op onze laatste dag nog iets van Las Vegas te zien. Op de agenda? Inkopen doen voor het thuisfront. We beslissen om eerst naar de North Shopping Outlet van Las Vegas af te zakken. Onze Uber-chauffeur heeft hier bedenkingen bij en raadt ons aan om eerder naar de South Shopping Outlet te gaan. Daar heb je naast de winkels ook nog de Cheesecake Factory die we moeten gezien én geproefd hebben. We gaan in op zijn advies. We moeten toegeven dat het shoppingadvies ok was. Al had niemand na de Amerikaanse lunchportie nog ruimte voor een stukje cheesecake. Tijdens de lunch kregen we onverwacht nog een andere ervaring voorgeschoteld: regen in Vegas. Ook al stelde de regenbui niet veel voor, het is toch speciaal om het mee te maken. Wetende dat er per jaar slechts 4 inch aan regen valt in Las Vegas.
 

Dag 7  |  Terug naar huis

Vandaag keren we terug huiswaarts met de ochtendvlucht van 10u20 lokale tijd in Vegas. Dat betekent om 6u opstaan, snel douchen, de laatste spullen in de koffer leggen en deze met alle kracht proberen te sluiten. Yes, we did too much shopping yesterday. Uitchecken en dan om 8u off to the airport.

Maar dan begint het avontuur. Net voor het opstijgen meldt onze vluchtleiding dat ze een aangepaste vliegroute moet volgen over het zuiden van de VS (vanuit Las Vegas over Houston, New Orleans, Jacksonville, Virginia Beach en uiteindelijk landing in New York). Het probleem van deze omleiding is dat de vlucht 1u langer zal duren. En dat strookt niet met onze voorziene transittijd van slechts 1u15 minuten. Dan maar onderweg online omboeken naar een nieuwe connectievlucht via Reykjavik, IJsland. De moderne technologie -met zelfs internetconnectiviteit op 10.000 meter hoogte- heeft toch zijn voordelen.

Deze WiFi Onboard zorgt er ook voor dat ik tijdens de vlucht nog connectie heb met het thuisfront. Maar ook met de collega’s. Zo krijg ik te horen dat Peter nog altijd wacht in de luchthaven van Las Vegas. Zijn vlucht via Chicago blijft voorlopig aan de grond door het noodweer. Even later annuleren ze de vlucht volledig. Er zit hem niets anders op dan terug te keren naar het New York New York hotel in Vegas. Plezierig is anders. Gelukkig genieten onze andere collega’s Nhu en Tom nog van enkele extra dagen ter plaatse en heeft hij dus aangenaam gezelschap bij terugkomst in het hotel.

Even terug naar de onlinemessaging en naar Nhu en Tom. Tijdens hun verlengd verblijf was het de bedoeling om ook nog iets van de omgeving te zien. Zo hadden ze vandaag een fantastische ervaring op de planning staan met een helikoptervlucht over de Grand Canyon. Via enkele berichten verneem ik dat ook zij voorlopig vastzitten door het noodweer. Later blijkt dat de helikopter zelfs definitief aan de grond moet blijven voor vandaag. We hadden vanmorgen onze dag ongetwijfeld anders voorgesteld. Het zou toch zo handig zijn als je alles vooraf al zou kunnen weten, hé.

 

Ons OASE-team is intussen terug in het land. Wil je graag meer te weten komen over het platform? Contacteer ons gerust.

 

Deel dit blogbericht
Categorieën: Xylos Storygram

Also interesting for you

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd.

Breng jouw kennis en skills naar een hoger niveau

Schrijf nu in voor onze nieuwsbrief en krijg maandelijks:

  • Uitnodigingen voor Xylos' events & webinars
  • De laatste blogposts en cases
  • Nieuwste IT-trends