Xylos brands

Naomi op weg naar Australië: boule carrée

We zijn 2006. Mijn vriend en ik gaan vrienden bezoeken in Australië. Op dat ogenblik wonen we nog maar net samen en zijn we allebei nog niet lang aan het werk. Kortom, ons kapitaal is beperkt. Dankzij onze ervaring met de luchtvaartsector, leren we al snel over het fenomeen stand-by vliegen. Totale kostprijs voor een retourticket Amsterdam-Sydney: €185/pp. Niet slecht, toch? Enige catch: het stand-bygedeelte.
 

Stand-by vliegen = Stress, met hoofdletter S

Even ter verduidelijking: wij, gewone stervelingen, boeken ons vliegtuigticket online of bij een reisagent. Dat omschrijven we als confirmed vliegen en dat betekent dat je 100% zeker bent van je plaats op het vliegtuig. Simpel. Je hebt geboekt en betaald. Of je mag minstens een mooie compensatie verwachten.

Stand-by vliegen verloopt helemaal anders. Dat is gewoonweg hopen dat er nog een plaatsje beschikbaar is op het vliegtuig. Stress gegarandeerd. Aangezien mijn vriend op dat ogenblik in de luchtvaartsector werkte, hebben we ook toegang tot de boekingssystemen die vliegtuigmaatschappijen gebruiken. Je kiest dus je vertrekdatum in functie van de bezettingsgraad van het vliegtuig. Nonetheless: voor mij is dat Stress. Met hoofdletter S.
 

Vluchtnummer MH17

Alle checks doorgevoerd, tickets gereserveerd en dus - hop - klaar voor vertrek vanuit Amsterdam voor de allereerste stand-by vlucht. Onze route: Amsterdam-Kuala Lumpur-Sydney met Malaysia Airlines. Vluchtnummer MH17: jawel, die.

De vriendelijke check-in dame van Malaysia Airlines vraagt of we onze bagage wilden doorchecken naar de eindbestemming, zijnde Sydney. Tuurlijk. Lekker makkelijk denken wij dan. Kleine catch: dit mag eigenlijk niet. De bagage moet altijd met de persoon meereizen. En aangezien we maar ‘zeker’ zijn van onze vlucht tot Kuala Lumpur, moet de bagage staan waar wij die moeten ophalen. Een beetje anders dan normaal.

Bagage ingecheckt, ticket gekregen voor de vlucht, paspoortcontrole door, langsheen de security en zonder problemen in het vliegtuig naar Kuala Lumpur. Oef, de eerste horde is genomen. Nog een extra meevaller: we zitten naast elkaar.
 

Smurfendorp

Eenmaal aangekomen in Kuala Lumpur blijkt het dat we sneller hebben gevlogen. We hebben dus nog kans om de vroegere aansluiting te nemen naar Sydney. Plaats genoeg op die vlucht. Toch gaan we eerst onze bagage ophalen, want anders: no pasarán! Alleen, die is natuurlijk gelabeld om tot Sydney door te reizen en bevindt zich dus ergens in de krochten van de bagageruimte van KUL Airport. Dus zit er niets anders op dan te wachten, en te wachten, en te wachten om de vroegere vlucht alsnog te missen. Dan maar proberen op de avondvlucht. We hebben tenminste wat tijd te verspillen in Kuala Lumpur. We zijn hier nu toch.

Op de metro naar het centrum wanen we ons een beetje de attractie in het smurfendorp. Nu is Kuala Lumpur een grote metropool waar ze best wat westerlingen gewend zijn. En ook zijn mijn man noch ik grote mensen. Maar op die trein waren we de attractie van de dag.

Een leuk weetje over Kuala Lumpur: het is er WARM! Tropisch warm, vochtig warm, beyond warm! Na een stadsbezoek volgt een noodzakelijke stop in het plaatselijke Hard Rock Cafe voor de airco en vooral voor verse T-shirts. De cocktails zijn een mooie extra. Even aan de medemens denken die straks 7 uur naast me zit op het vliegtuig.

Terug aangekomen op de luchthaven willen we inchecken voor onze vlucht naar Sydney, maar we moeten wachten. Er is geen plaats. De vlucht is volgeboekt. STRESS. Wachten tot de check-in sluit is de boodschap. STRESS STRESS. Na lang wachten komt het verlossende antwoord: twee no shows, dus twee plaatsjes voor ons! Maar we hebben nog maar een kwartier en we moeten naar de andere kant van KUL Airport lopen, want de vlucht is al aan het boarden. ‘Good Luck’ krijgen we nog mee.

Vraagje: ooit al eens in Kuala Lumpur Airport geweest? Groot. Erg groot. Treintjes-tussen-de-terminals groot. Daar gaat ons proper gewassen T-shirt. Maar uiteindelijk hebben we hijgend de vlucht gehaald. Blijken we ook niet naast elkaar te zitten tot een vriendelijke Nederlandse dame -ze bestaan- haar stoel met ons wil ruilen.
 

First, catnap  

Eenmaal aangekomen in Sydney halen we onze bagage op en gaan we naar het hotel aan de luchthaven dat ik geboekt heb. We vliegen namelijk de volgende ochtend meteen door naar Adelaide waar onze vrienden op ons wachten. Dus hebben we een kleine dag om de highlights van Sydney te bezoeken. Downtown Sydney, the Opera House en de Harbour Bridge wachten op ons. Maar na een vlucht van 10 uur, een transfer van 12+ uur in de tropen, en een andere vlucht van 7 uur gaan we toch maar even 5 min op dat bed liggen. Even lekker benen strekken. Een kleine catnap. Het is 9 uur ’s ochtends.

Het is 10 uur ’s avonds als ik terug wakker word. Kak. Hebben wij een hele dag geslapen? We moeten zelfs nog iets te eten zoeken. Oh nee, we hebben niets van Sydney gezien! Dan maar terug in bed om op tijd op te staan en ‘s anderendaags onze vlucht te halen.
 

Boule carrée

Mijn grootmoeder had een woord voor dit soort zaken. Ze vertelde me dat elke reis wel een boule carrée nodig heeft: er moet altijd wel iets misgaan in het plan, want anders is het niet goed geweest.

En ik kan je verzekeren, ik heb ze op al mijn reizen wel gehad, de boules carrées. De kilometers die ik gelopen heb op luchthavens om een vlucht te halen: onverwachte landingen in Las Vegas (in plaats van Phoenix), landen in Rome (in plaats van Lissabon), een ongeplande vluchttransfer in – of all places - Peoria, Illinois, kinderbedjes die niet openklappen, kinderautostoelen die niet vast te krijgen zijn en excursies in het Spaans. Maar dat gaat me er niet van weerhouden om terug op reis te vertrekken. Op naar het volgende avontuur. Benieuwd wat de boule carrée ditmaal gaat worden!

By the way: de reis door Australië is verder probleemloos verlopen. Maar ik moet ooit nog terug. Sydney wacht nog steeds op me.
 

Deel dit blogbericht
Categorieën: Xylos Storygram
Tags: Storygram

Also interesting for you

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd.

Breng jouw kennis en skills naar een hoger niveau

Schrijf nu in voor onze nieuwsbrief en krijg maandelijks:

  • Uitnodigingen voor Xylos' events & webinars
  • De laatste blogposts en cases
  • Nieuwste IT-trends