Dankzij netwerkflexibiliteit van Citrix SD-WAN vereenvoudigt ECS 2XL zijn operaties

“We kozen bewust voor Xylos omdat de bedrijfscultuur er volledig snor zit.”

Xylos helpt ECS 2XL bij de uitrol van Citrix SD-WAN
ECS 2XL stuurt de netwerkverbinding centraal aan met Citrix SD-WAN

In 2017 beslisten de logistieke bedrijven ECS European Containers en 2XL om samen te smelten tot één Europese logistieke groep: ECS 2XL. Omdat beide ondernemingen elk hun eigen vestigingen hebben in Europa, moesten ze de opzet van alle dataverbindingen naar het hoofdkantoor herbekijken. Het just-in-time-principe waarmee ze werken vraagt nu eenmaal om een hoge netwerkflexibiliteit. “Daarom kozen we er nu voor om met Citrix SD-WAN in zee te gaan. En Xylos hielp ons met de snelle opzet ervan”, zegt Tijs Blancquaert, IT-manager bij ECS 2XL.

Uniformiteit

“Eigenlijk kan je zo’n set-up volledig overlaten aan een provider. Maar daar hebben we slechte ervaringen mee. Het kostenplaatje ligt dan bovendien te hoog”, meent Tijs. “Daarom gingen we er tot nu toe zelf mee aan de slag. We legden per locatie vier VPN-tunnels aan waarmee we een hoge uptime realiseerden. Het probleem lag vooral bij de complexiteit van die set-up. Bij een gedeeltelijke uitval, ook wel een brown-out genoemd, van een van die lijnen gebeurde de failover bijvoorbeeld niet automatisch. We moesten het handmatig uitvoeren, wat op zijn beurt een impact heeft op de gebruiker. Zo komen bijvoorbeeld de datapakketten niet onmiddellijk toe. Kortom, VPN-tunnels vergen heel wat management en troubleshooting.”

“We zochten dus een oplossing die minder inspanningen en kopzorgen met zich meebrengt en die onze operaties vereenvoudigt. Met SD-WAN kunnen onze netbeheerders de netwerkdiensten eenvoudiger besturen omdat ze niet telkens VPN-tunnels moeten aanleggen. Het volstaat om een uniforme connectie op te zetten tussen de toestellen en het centrale magazijn”, legt Tijs uit.

  • 6 6 van de 8 Europese vestigingen van ECS 2XL beschikken al over SD-WAN
  • 1 het project - van eerste gesprek tot oplevering - duurde 1 maand
  • 450 werknemers van ECS 2XL vallen terug op het netwerkverkeer

Match met Xylos-cultuur

ECS 2XL heeft Citrix SD-WAN voor de eerste keer uitgeprobeerd in het kantoor in Dublin, maar alle voorbereidingen vonden plaats in Zeebrugge. Daar hebben de Xylos-consultants alle toestellen klaargezet en een 4G-netwerk opgezet. “We kozen bewust voor Xylos omdat de bedrijfscultuur er volledig snor zit. Dat is voor ons een doorslaggevende factor om al dan niet met een partner in zee te gaan. De samenwerking verloopt heel matuur en de consultants leven de afspraken altijd na. Kortom, Xylos voldeed volledig aan onze verwachtingen”, vertelt Tijs.

Site Dourges bewijst kracht SD-WAN

De SD-WAN-technologie wierp bovendien zijn vruchten snel af. “Enkele maanden geleden hebben ze de glasvezelverbinding tussen twee van onze sites beschadigd tijdens graafwerken. Daardoor verloren enkele buitenlandse magazijnen de netwerkconnectiviteit met ons hoofdkantoor. Zo beschouwden we onze vestiging in Dourges voor de komende uren als een verloren zaak. Het kost ons tenslotte te veel tijd om naar Frankrijk te gaan om het probleem ter plaatse op te lossen”, vertelt Tijs. “Maar toen we het probleem net naar onze klanten hadden gecommuniceerd, viel alles in de plooi. Onze verbindingen hadden zichzelf dynamisch hersteld dankzij onze SD-WAN-toestellen. En dat zonder dat wij er zelf een vinger naar hebben uitgestoken, geweldig toch? Onder alle drukte hadden we er niet aan gedacht dat zulke netwerkkopzorgen verleden tijd zijn”, lacht Tijs.

“In september geven Citrix en Xylos bovendien een training aan onze netbeheerders. Zo kunnen zij in het vervolg de netwerkverbinding volledig intern opzetten en managen”, besluit Tijs.

“Onze verbindingen vinden zichzelf dynamisch terug dankzij onze SD-WAN-toestellen. Ze herstellen zichzelf zonder dat wij er zelf een vinger naar uitsteken.” 

Tijs Blancquaert, IT-manager bij ECS 2XL