UZA bespaart dankzij Xylos tienduizenden euro’s op load balancing van PACS-software

"Qua Citrix-kennis heeft Xylos in België zijn gelijke niet."

UZA vervangt load balancers van ‘gesloten’ PACS-systeem
Xylos installeert twee Citrix Netscaler SDX appliances, die UZA inzet voor zijn PACS en ook andere software
Dankzij de virtuele load balancers realiseert UZA enorme besparing

De PACS-beeldensoftware is een van de belangrijkste toepassingen in een ziekenhuis. Om te zorgen dat die vlot blijft draaien, wordt de toepassing gekoppeld met een application delivery controller. In essentie zorgt die voor beveiliging en vooral een hoge beschikbaarheid. Omdat het onderhoudscontract voor die controllers bij UZA zou vervallen, schakelde het Xylos in. Met de vraag om generieke controllers te ontwerpen die UZA ook voor andere toepassingen kon gebruiken. Zo wilde het ziekenhuis de kosten van applicatiebeheer drukken.

Virtualisatie als grootste troef

Voor zijn PACS wilde het UZA opnieuw technologie van Citrix gebruiken. Het was immers zeer tevreden van zijn Citrix Netscaler VPX load balancing software, die het netwerkverkeer van de mailserver en nog andere toepassingen regelt. “Het grote voordeel van Netscaler is dat je kan werken met gevirtualiseerde instanties. Je kunt dan elke instantie afzonderlijk instellen en configureren. Elke toepassing gebruikt haar eigen instantie”, zegt Sebastian Goethals, projectmanager bij UZA.

“Als we erin zouden slagen om zo’n ‘virtualiseerbare’ load balancer te koppelen met onze PACS-toestellen, zouden we de technologie dus ook nog kunnen gebruiken voor andere toepassingen. Bovendien stond de aanschaf van nieuwe Netscalers al ingepland. We moesten onze load balancers uitbreiden voor andere toepassingen.”

 

  • 1: netwerkadministror zorgt voor load balancing van alle toepassingen
  • 2: slechts twee virtualiseerbare Netscalers vervangen 7 oude load balancers
  • 10.000+: de besparing loopt in de tienduizenden euro’s

Xylos laat Citrix praten met PACS

UZA besliste om F5 te vervangen door twee Citrix Nescaler SDX load balancers, eentje in elk datacenter. Xylos zorgde ervoor dat elke instantie redundant is. Daarmee verhoogt het systeem heel sterk de beschikbaarheid van applicaties (high availability). Dat liet ook toe om de hardware te consolideren van zeven toestellen naar twee.

“Bij UZA hebben we voornamelijk gewerkt rond het scale-in principe, waarmee je de applicatie-ondersteuning van de virtuele instanties consolideert op één enkel hardwaretoestel, mét behoud van alle configuratiemogelijkheden. Ze beschikken nu over een enkele application delivery controller die voor meerdere toepassingen en applicaties kan worden ingeschakeld. Daardoor is het beheer significant vereenvoudigd”, aldus Kurt Callens, Application Delivery Competence Centre Lead bij Xylos.

Sterke kostenbesparing

Door de consolidatie realiseerde UZA een kostenbesparing die in de vele tienduizenden euro’s loopt. “De aanschaf van twee Citrix Netscalers bleek even duur als de jaarlijkse maintenancekost van onze zeven F5-load balancers. Als je het zo berekent, was de Citrix-opstelling dus bijna gratis. Xylos is er in geslaagd om dezelfde functionaliteit te creëren maar tegen een veel lagere prijs. Dit technische huzarenstukje is uniek in Europa”, zegt Goethals. “Qua Citrix-kennis heeft Xylos in ons land zijn gelijke niet. Ze hebben ook een goeie relatie met Citrix, van wie we heel wat support hebben gekregen.”

Straks ook high availability voor het nieuwe EPD

Het UZA heeft nu meer controle over zijn toepassingen. Bovendien kocht het met Netscaler SDX op de groei. Het ziekenhuis verbeterde al de beschikbaarheid van heel wat toepassingen zoals de Exchange-mailserver, Skype voor Bedrijven en Citrix Unified Gateway, de toepassing die medewerkers van op afstand toegang geeft tot het ziekenhuisnetwerk.

“Maar de technologie zal binnenkort ook een belangrijke rol spelen in de beschikbaarheid van ons nieuwe elektronisch patiëntendossier. Vroeger konden we load balancing instellen voor slechts 12 tot 15 toepassingen tegelijk. Nu doen we dat standaard voor 40 tot 50 toepassingen. Een enorme verbetering”, besluit Goethals.

“Het grote voordeel van Netscaler is dat je de technologie kunt virtualiseren en dus voor verschillende toepassingen kunt inschakelen. Nu doen we load balancing voor 40 tot 50 toepassingen tegelijk.”

Sebastian Goethals, projectmanager bij UZA